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在成百上千平方千米的开阔海面上寻找食物

发布时间:2019-08-25 04:22 来源:未知 编辑:admin

  最后,我们的结果对特定的海洋动物不可避免地误食塑料的原因提供了一种更深入的理解。我们在鸟类身上发现的模式也应该在其他种群,如鱼类和海龟等进行调查。虽然减少海洋塑料污染是一个长期的,大规模的挑战,但找出一些物种持续性误食塑料的原因是找到保护它们的方式的第一步。

  想象一下你自己虽然一直在吃吃吃,但却慢慢被饿死的场景。数百种海洋哺乳动物、鱼类、鸟类和海龟每天都在面临着这种风险,因为它们可能会错误地把塑料垃圾当成了食物。

  塑料并不是生物可降解的材料,但大块的塑料会在海水中破碎成小块的碎片,导致动物更容易将其作为食物吞食。不小心吃下的塑料对动物来说没有任何的好处,还可能引起营养不良,肠阻塞,或者因塑料中含有的或附着的化学品而慢性中毒。

  尽管这个问题的普遍性和严重性惊人,但科学家们仍然压根儿不能理解为什么这么多海洋动物会犯下这种错误。有一个普遍的假设是,海鸟吃下这些塑料垃圾是因为这些垃圾看起来就像是鸟类天然的食物,但这一假设并没有得到大量的测试验证。然而,在我和其他作者共同发表在Science Advances 上的一个研究里,我们提出了一个新的解释:对于许多濒危物种来说,海洋塑料垃圾也会产生一种令鸟类联想到食物的气味。

  塑料垃圾在全世界的海洋里都找得到。科学家估计全球的海洋中漂浮着超过五万亿件塑料,重量超过25万吨。这些塑料垃圾大部分来自陆地,并最终到达海洋或海湾里,而这大部分要归咎于不完善的废弃品管理。

  我们的这一发现有着重要的应用。首先,这表明了塑料垃圾对海洋生物的威胁可能比我们过去认为的要大。如果塑料从视觉和嗅觉上都像食物,那么比起仅仅是看起来像食物,它们被误食的可能性就更大。

  第二,我们通过数据分析发现,体型较小的、巢穴较为隐秘的海鸟,如普利翁(prions)、海燕(storm petrels)和鹱等,相比起它们像信天翁这样更魅力四射、巢穴更为开放的亲戚们来说,会更容易把塑料当作食物。这一差异十分重要,因为前者比起后者来说更难观察,因此它们难以被细致地统计。因此,我们建议对这些不怎么引人注目的,有更高误食塑料几率的种类增加监测。

  果然,我们收集到的每一块塑料样品上都覆盖着水藻,并且含有大量的DMS。我们发现样品上的DMS含量比在普通环境中的含量高,而且远高于刺激管鼻海鸟去觅食的检测限。这一结论提供了这一方向的首个证据,即塑料垃圾不仅看起来像海鸟的食物,也会在气味上误导利用嗅觉觅食的海鸟。

  虽然海洋中有许多鱼,但是确定有食物的地区分布得很不均匀。换句话说,管鼻海鸟觅食的时候就和海底捞针一样。它们寻找的是海鱼、鱿鱼、磷虾或其他食物,而塑料垃圾可能看起来就像是它们的猎物。但我们相信这只解释了这个复杂故事的一部分。

  也许受到海洋塑料垃圾影响最大的动物是管鼻海鸟,即鸟纲下的一个目,包括信天翁,鹱和海燕等。这些鸟类是属于海洋的:它们常常一次在海洋上空待数年之久,在成百上千平方千米的开阔海面上寻找食物,仅仅在繁殖和抚养后代时短暂地回到陆地上。它们当中的许多种类也面临着灭绝的危险。据国际自然保护联盟(International Union for the Conservation of Nature) 称,约120种管鼻海鸟中近一半是易危(vulnerable),濒危(endangered)或者极危(critically endangered)的。

  Dr. Thomas Grubb Jr. 在20世纪70年代早期的开拓性研究表,明管鼻海鸟是利用它们强大的嗅觉来高效地觅食的,即使浓雾遮挡了它们的视线,它们也能找到食物。二十年前,Dr. Gabrielle Nevitt和同事发现,某些特定种类的管鼻海鸟会被一种被称为二甲硫醚(dimethyl sulfide, DMS)的 http://wowbots.net/hainiao/232.html

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